Violence à l’encontre des femmes et droit international : Un aperçu

Comment responsabiliser les États s’il n’existe pas d’instrument juridiquement contraignant sur la violence à l’encontre des femmes ? » – Ancienne Rapporteure spéciale des Nations Unies sur la violence à l’encontre des femmes, Rashida Manjoo, 2012 ; conseillère de Toutes les Femmes

Pas légalement contraignant

La Déclaration universelle des droits de l’homme, adoptée en 1948 par les Nations Unies, constitue l’accord international le plus fondamental en matière de lutte contre la violence à l’encontre des femmes, car il énonce l’égalité des droits des femmes et des hommes, y compris le droit à la sécurité personnelle. La DUDH définit les principes et les valeurs universels. Elle a eu un effet significatif sur l’évolution du droit international des droits de l’homme, mais elle est considérée comme une aspiration plutôt qu’ absolue, est interprétable et ne crée pas d’obligation légale pour les États de respecter ces principes.

En 1981, un traité historique relatif à l’inégalité des femmes est entré en vigueur. La Convention sur l’élimination de toutes les formes de discrimination contre les femmes (CEDAW) est le premier traité sur les droits de l’homme spécifique aux femmes et constitue un outil essentiel pour la défense de l’égalité des femmes aux niveaux national et international. La CEDAW, cependant, ne s’occupe pas de la violence. En fait, le texte du traité ne comprend pas du tout le mot « violence ».

Pour remédier à cette omission, la CEDAW a ajouté en 1992 une recommandation générale spécifique à la violence à l’encontre des femmes. La recommandation générale n° 19 était historique. Elle a fait pleinement entrer le problème sur la scène mondiale, reconnaissant que la violence à l’encontre des femmes et des filles était systémique et répandue, qu’elle était le produit de l’inégalité et qu’elle prévalait au sein du foyer (auparavant, la violence familiale était considérée comme une affaire privée). Elle a également donné lieu à la création du poste de Rapporteur spécial des Nations Unies sur la violence à l’encontre des femmes, dont le seul rôle est d’éliminer cette violence. Toutefois, les recommandations générales ne font pas partie du traité officiel. Par conséquent, bien que la RG n° 19, qui a été mise à jour en 2017, soit un instrument politique essentiel, il ne dispose pas du poids juridique nécessaire pour amener les gouvernements à agir.

De même, le Programme d’action de Beijing, adopté lors de la quatrième Conférence mondiale sur les femmes en 1995, appelle les gouvernements à adopter, mettre en œuvre et réviser la législation afin d’éliminer efficacement la violence à l’encontre des femmes, mais ne crée aucune obligation légale pour les États.

 

Portée limitée

Un certain nombre de traités relatifs aux droits de l’homme protègent les femmes dans des situations spécifiques, mais même collectivement, ils ne sont pas assez complets pour couvrir toutes les formes de violence à l’encontre des femmes et des filles dans toutes les situations.

Les résolutions du Conseil de sécurité sur la paix, la sécurité et les femmes (numéros 1325, 1820, 1888 et 1889) sont spécifiques à la violence à l’encontre des femmes dans les conflits.

Le Statut de Rome—traité créant la Cour pénale internationale—considère la violence généralisée ou systématique dirigée contre les femmes et les filles faisant partie des populations civiles comme un crime contre l’humanité et un crime de guerre si elle se produit pendant un conflit. Il ne tient que les individus responsables des crimes, pas les États.

La Convention contre la torture et autres peines ou traitements cruels, inhumains ou dégradants

La Convention sur les droits de l’enfant

La Convention internationale sur la protection des droits de tous les travailleurs migrants et des membres de leurs familles

La Convention internationale pour la protection de toutes les personnes contre les disparitions forcées

Le Protocole additionnel à la Convention des Nations Unies contre la criminalité transnationale organisée visant à prévenir, réprimer et punir la traite des personnes, en particulier des femmes et des enfants

 

Limité par région

Trois traités régionaux sur la violence à l’encontre des femmes ont tenté de remédier à ce qui manque au niveau mondial :

La Convention de Belém do Pará (officiellement la Convention interaméricaine pour la prévention, la sanction et l’élimination de la violence à l’encontre des femmes, adoptée en 1994) a été le premier traité régional spécifique à la violence à l’encontre des femmes et a entraîné des modifications de la législation interne et des réformes des politiques publiques qui offrent une plus grande protection aux femmes dans certains pays d’Amérique latine et des Caraïbes.

Le protocole de Maputo pour l’Afrique (protocole à la Charte africaine des droits de l’homme et des peuples relatif aux droits des femmes en Afrique, adopté en juillet 2003) est un traité sur les droits des femmes qui comprend une définition précise de la violence contre les femmes et couvre clairement « à la fois la violence réelle et les actes qui peuvent conduire à la violence. » Piloté par des ONG africaines de défense des droits des femmes, il a été créé en réponse à un manque de mise en œuvre de la Charte africaine, qui garantit les droits et la sécurité des femmes.

La Convention européenne d’Istanbul (Convention sur la prévention de la violence à l’encontre des femmes et la violence domestique, adoptée en mars 2016) est considérée comme la plus complète.

En plus d’être limités géographiquement, les diverses exigences des traités laissent de grands écarts juridiques entre les nations (une loi contre la violence interpersonnelle peut s’appliquer à un conjoint, mais pas à un petit ami, par exemple), ce qui signifie quela violence à l’encontre des femmes est la violation systémique des droits de l’homme la plus répandue qui n’est pas protégée par une norme internationale minimale.